O tempo pode oferecer uma nova perspectiva. Esse certamente foi o caso de “Start Me Up”, que originalmente ostentava uma vibe reggae durante as sessões de Black and Blue de 1976 .

“Eu estava convencido de que era uma música reggae. Todo mundo estava convencido disso: ‘É reggae, cara'”, disse Richards ao Guitar World em 2020. “Fizemos 45 tomadas assim.”

Frustrados com a falta de progresso, os Rolling Stones deixaram de lado a demo – então chamada simplesmente de “Never Stop” – e trabalharam em outras faixas. Foi “simplesmente esquecida, uma rejeitada”, disse Mick Jagger à revista Rolling Stone em 1995.

Felizmente, esse não foi o fim de sua história. Os Rolling Stones voltaram a “Start Me Up” enquanto trabalhavam em Some Girls , de 1978 , antes de finalmente lançá-la em agosto de 1981 como parte de Tattoo You . A essa altura, “Start Me Up” havia sofrido uma transformação dramática.

“Quando eles começaram a tocar desta vez, não era uma música reggae”, o engenheiro de som Chris Kimsey disse mais tarde à Rolling Stone . “Era o que conhecemos hoje como o grande sucesso ‘Start Me Up’. Era a música de Keith; ele apenas mudou. “

Quase meia década se passou antes que os Stones se tornassem mais sábios. Eles poderiam nunca ter feito isso, se o material adicional não tivesse sido necessário para terminar um novo álbum antes de sair em turnê novamente. Jagger se deparou com uma tentativa de “Never Stop”enquanto voltava pelos arquivos.

“Gosto muito”, disse ele ao Los Angeles Times em 1989, sentindo que eles tinham as qualidades de um “grupo de rock muito bom”.

Os Rolling Stones terminaram a música com cerca de seis horas de estúdio, e então a lançaram 10 dias antes de Tattoo You chegar às prateleiras das lojas. “Start Me Up” subiu nas paradas, alcançando o segundo lugar nos Estados Unidos e se tornando o último hit da banda no Top 10 do Reino Unido.

“O engraçado é que ela se transformou em uma música reggae depois de duas tomadas – e aquela tomada de Tattoo You foi a única tomada completa com rock ‘n’ roll”, disse Jagger à Rolling Stone . “E então foi para o reggae completamente por cerca de 20 tomadas – e é por isso que todo mundo disse, ‘Oh, isso é uma besteira. Não queremos usar isso.’ E ninguém voltou para o Take 2, que foi o que usamos, na faixa do álbum. “

Jagger foi despertado, anos depois, pela virada de Richards na guitarra. “Foi o grande riff de Keith”, disse Jagger à Rolling Stone , “e eu escrevi o resto.” Mas este não era um riff comum.

Em um processo que Richards apelidou de “virar a batida”, ele se esquiva das cadências do falecido Charlie Watts em vez de manter a ênfase típica do rock nos dois e nos quatros. Os resultados parecem soltos e subconscientes, mas uma audição mais atenta revela uma espécie de gênio matemático.

“Ele é um cara que entende como tocar”, disse o produtor dos Rolling Stones, Don ao Sun-Sentinel em 1997. “Ele sabe como entrar em contato com o sentimento de uma música e traduzi-lo em música de uma maneira muito espontânea. Ele é como um grande músico de jazz, na verdade. “

Ainda assim, Richards sempre dá crédito a Jagger por farejar a próxima faixa de assinatura dos Rolling Stones dentro desses ciclos rítmicos.

“Em um intervalo, eu apenas toquei aquele riff de guitarra, sem nem mesmo pensar muito sobre isso. Cinco anos depois, Mick descobriu aquela pegada de rock no meio da fita e percebeu como era boa”, disse Richards ao Guitar World . “O fato de eu ter perdido ‘Start Me Up’ por cinco anos é uma das minhas decepções. Simplesmente passou direto pela minha cabeça, mas você não consegue entender tudo no momento.”